Cambiamenti climatici "più ne sappiamo, peggio sembra"

January 28, 2019

Ho tradotto questo articolo dello scrittore di "six degrees", in Italia sei Gradi, edito da Fazi. L'articolo è su Cnn.com con titolo "the climate change; the more we know the worse it seems". In questo articolo non si può fare a meno di registrare l'attuale umore della forza ecologista, già tre anni fa, quando ho aperto il blog, il sentimento (come afferma anche Lynas) era di maggiore ottimismo.

 

Come faccio di consueto chiedo venia per eventuali errori nella traduzione. 

 

Per comprendere a fondo il cambiamento climatico, è necessario considerare una prospettiva geologica. Cerchiamo di tornare indietro, oltre i romani e attraverso l'età della pietra, fino all'epoca in cui gli umani moderni si sono evoluti, e i nostri "antenati scimmia" vagavano in Africa.


Circa tre milioni di anni fa, in un'epoca chiamata Pliocene, era l'ultima volta che i livelli di anidride carbonica erano così alti nell'atmosfera come lo sono ora. Per dirla diversamente, le odierne concentrazioni di CO2 - a circa 410 parti per milione - sono più alte che in qualsiasi momento durante l'esistenza di Homo sapiens.
I livelli del mare erano fino a 30 metri più alti di adesso, suggerendo che anche i livelli di biossido di carbonio di oggi saranno sufficienti a (anche se per molti secoli) sciogliere così tanto ghiaccio dalle regioni polari che tutte le principali città costiere finiranno sott'acqua.


Ma è il tasso di cambiamento che è davvero fuori classifica, anche geologicamente. Gli esseri umani stanno trasferendo ogni anno 10 miliardi di tonnellate di carbonio dalla crosta terrestre - sotto forma di carbone, petrolio e gas bruciati - nell'atmosfera.


Il tasso di rilascio di carbonio è probabilmente 10 volte più veloce di quello che gli scienziati possono aver registrato nei record geologici negli ultimi 300 milioni di anni, incluso il momento in cui sono avvenute catastrofiche eruzioni vulcaniche collegate con molte delle estinzioni di massa che si sono verificate in quel periodo.


Riscaldamento dell'Oceano, Sbiancamento dei Coralli. 


Proprio di recente gli scienziati hanno annunciato che gli oceani si stanno riscaldando molto più velocemente di quanto si potesse prevedere in precedenza. La quantità di calore che viene assorbita dai mari equivale all'energia generata dall'esplosione di almeno tre bombe atomiche di dimensioni Hiroshima negli oceani ogni secondo, secondo un calcolo del Guardian.


Non c'è da stupirsi che le barriere coralline stiano morendo, anche ad un ritmo molto più rapido di quanto si pensasse in precedenza. Quando scrissi il mio libro del 2007 "Six Degrees", esaminando gli impatti previsti dei cambiamenti climatici, ci si aspettava che le barriere coralline si sarebbero sottoposte a regolari eventi di sbiancamento nel 2030 circa.


Purtroppo, sta già accadendo. Oltre il 90% della Grande Barriera Corallina è stato colpito dallo sbiancamento dei coralli poco più di due anni fa: la devastazione era talmente grave che gli scienziati marini che stavano esaminando i dati aerei, piangevano.


Attualmente sto lavorando a un'edizione aggiornata di Six Degrees. È un compito spaventoso perché molti degli impatti che avevo precedentemente messo in capitoli successivi, equivalenti a tre o più gradi di riscaldamento globale, sono  dovuti essere spostati in avanti, perché stanno già accadendo.

 

Un altro esempio è il peggioramento degli estremi climatici, come gli uragani. Nel 2007 ho immaginato una tempesta mostruosa, aggravata dal riscaldamento globale, che ha colpito Houston nel 2040. Bene, è già successo - nel 2017 l'uragano Harvey ha versato così tanta acqua nella zona di Houston che ha eguagliato il flusso delle cascate del Niagara per 110 giorni .


In seguito gli scienziati hanno calcolato che le precipitazioni di Harvey sono con buona probabilità aumentate di circa un terzo a causa del cambiamento climatico, in particolare il riscaldamento degli oceani che funge da carburante per i cicloni tropicali.


Le inondazioni degli uragani sono spesso aggravate dalle mareggiate, che a loro volta sono aggravate dall'innalzamento del livello del mare. Anche qui ci sono nuove notizie: questa settimana gli scienziati hanno annunciato che il tasso di fusione in Antartide è aumentato di sei volte dagli anni '80, il che contribuisce all'innalzamento del livello del mare.


Anche il tasso di scioglimento della Groenlandia è aumentato vertiginosamente, aumentando di quattro volte tra il 2003 e il 2013. Questa settimana gli scienziati hanno annunciato che la gigantesca calotta polare nordica probabilmente ha già attraversato un "punto di svolta" di declino irreversibile. I recenti tassi di scioglimento della Groenlandia sono ormai tassi mai registrati da centinaia e probabilmente molte migliaia di anni. 


Vicinissimi agli scenari peggiori


Quando ho scritto "Six Degrees" nel 2007, ho sentito che c'era almeno una possibilità di stabilizzare le temperature globali a o sotto i 2 gradi Celsius, l'obiettivo politico che è stato successivamente concordato dai leader mondiali alla conferenza sul clima di Parigi nel 2015.


Ma non funzionerà. Raggiungere l'obiettivo di due gradi richiederebbe a tutto il mondo di ridurre a zero le emissioni nette di carbonio entro la metà del secolo e, per fare del carbonio-negativo, aspirare in qualche modo centinaia di miliardi di tonnellate di biossido di carbonio in eccesso utilizzando la tecnologia ancora da inventare - dall'atmosfera per decenni in seguito.


Nel mondo reale, sta accadendo l'opposto. Le emissioni hanno raggiunto un nuovo record lo scorso anno, trascinandoci sempre più vicino agli scenari peggiori utilizzati dai modelli climatici, che raggiungono quattro gradi o più entro la fine di questo secolo.


Forse la cosa più spaventosa è che milioni di persone - incluso il presidente degli Stati Uniti - sono ancora scettici sul clima. Per loro, le teorie del complotto e il rifiuto psicologico di massa servono a giustificare gli affari come al solito.


L'ottimismo ci farà perdere la ragione.

 

È consuetudine concludere articoli come questo con una chiamata alle armi ottimista, un finale incoraggiante che fa sì che non sia ancora troppo tardi per agire per evitare il peggio se solo aumentiamo le tecnologie a zero emissioni in modo sufficientemente rapido da ridurre drasticamente le emissioni.
Ma questo rischia di farci perdere il senno. Invece, considera questo.


Non vi è alcun precedente geologico noto, almeno per l'ultimo mezzo miliardo di anni della storia della vita sulla terra, per il cambiamento climatico della portata che questo secolo ha previsto di realizzare in un così breve periodo di tempo.


Pensare che i giovani che vivono oggi nel mondo sperimenteranno questi effetti per tutta la loro vita è un pensiero straordinario. 


Mark Lynas (da cnn.com)
 

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